Latinoamérica vive la mayor crisis de refugiados de su historia

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Las imágenes de niños separados de sus padres por la fuerza en la frontera de México y Estados Unidos son impactantes. Al menos 2,300 niños han sido separados de sus padres en los últimos dos meses, muchos de ellos huyendo de la violencia social que se vive en México y América Central. Los padres de estos chicos fueron llevados a centros de detención donde languidecen durante semanas. Poco a poco están surgiendo historias de bebés y adolescentes encerrados en jaulas. A parte de estos 2.300, también hay otros 10.700 menores no acompañados bajo custodia de los EE.UU.

El mundo está al borde de una monumental crisis de migración forzada. Más de 68 millones de personas se movilizan, huyendo de los conflictos armados y otras formas de persecución y violaciones de los derechos humanos. Más de 25 millones de ellos son refugiados; el resto son personas desplazadas internamente y apátridas. La última vez que tantos humanos huyeron de sus tierras de origen fue durante la Segunda Guerra Mundial. La gente no solo está huyendo de las zonas de guerra en África y Medio Oriente, sino también del crimen organizado en las Américas.

Como muestran ampliamente las políticas migratorias de tolerancia cero recientemente introducidas en los Estados Unidos, hay señales de una creciente intolerancia para los solicitantes de asilo y otros migrantes. En los Estados Unidos, las admisiones de refugiados han disminuido en más del 85 por ciento, de más de 200,000 en 1980, cuando se creó el Programa Federal de Reasentamiento de Refugiados de los Estados Unidos, a menos de 28,000 en 2017.

La nueva estrategia lanzada por el Fiscal General Jeff Sessions en abril es aún más estricta que lo que era previamente. Prácticamente todas las personas que llegan ilegalmente deben ser aprehendidas, detenidas y procesadas. Alrededor de 226,000 inmigrantes fueron deportados de los EE.UU. entre septiembre de 2016 y septiembre de 2017. La organización de ayuda Médicos Sin Fronteras calificó la nueva política como una “sentencia de muerte” para los centroamericanos que huyen de la violencia.

Los europeos también están endureciendo su actitud hacia los recién llegados. Algunos países bloquean sus fronteras para evitar que los inmigrantes entren y dificultan la permanencia de los que ya están allí. El gobierno de coalición recientemente elegido de Italia dice que deportará entre 500,000 y 600,000 inmigrantes indocumentados durante su mandato.

Las quejas de los políticos occidentales sobre avalanchas de refugiados y migrantes ilegales rara vez están respaldadas por pruebas. Los Estados Unidos no aceptan más del 0.6 por ciento de la población de refugiados del mundo anualmente. Europa es marginalmente mejor, Alemania es el único país de la OCDE que figura entre las 10 principales naciones anfitrionas de refugiados, aceptando el 1 por ciento de todos los refugiados en 2016.

De hecho, la gran mayoría de los refugiados y migrantes no se están moviendo de los países más pobres a los más ricos, sino que se mueven entre un país pobre y otro. La carga asumida por países como Turquía, Jordania, Líbano, Pakistán, Etiopía, Kenia y el Congo entre otros es mayor que la asumida por los Estados Unidos. En otras palabras, la responsabilidad diaria de cuidar y apoyar a los migrantes forzados del mundo recae directamente en los pobres.

Mientras tanto, América Latina está experimentando otra crisis silenciosa de desplazamiento. El crimen organizado y la violencia están obligando a cientos de miles a huir de sus hogares cada año. Al menos 17 de los 20 países más homicidas del mundo se encuentran en América Latina y el Caribe. Y aunque tradicionalmente la región ha acogido a los recién llegados, ese espíritu de solidaridad se está disipando debido al desborde de la capacidad de respuesta a nivel nacional y municipal.

Colombia enfrenta la mayor crisis de desplazamiento del mundo, donde había 7,3 millones de desplazados internos registrados a principios de 2017. Otros 340,000 refugiados colombianos todavía están en el extranjero, principalmente en Ecuador, Venezuela, Panamá y Costa Rica, a pesar de un acuerdo de paz de 2016 que efectivamente puso fin a la guerra entre las guerrillas de las FARC y el gobierno colombiano.

Justo al lado, la prolongada crisis política, económica y de seguridad de Venezuela también ha creado una emergencia de desplazamiento masivo, ya que más de 2 millones de venezolanos han huido del país. Aproximadamente un millón de ellos se han trasladado a las ciudades fronterizas de Colombia, lo que provoca que los niveles de intolerancia y xenofobia se disparen.

Están escapando a amenazas de persecución política y violencia criminal, pero también están en busca de alimentos, medicinas y servicios básicos. Brasil apenas es inmune al desplazamiento. Se estima que Brasil ha acogido a unos 80 mil venezolanos que han buscado refugio en ese país desde principios de 2017.

Centro América no es ajena a este fenómeno, los países del triángulo norte de El Salvador, Guatemala y Honduras están experimentando las crisis de desplazamiento más severas desde sus guerras civiles de fines del siglo XX. Aproximadamente 130,000 personas solicitaron asilo de estos tres países en 2017, un aumento de 1,500 por ciento desde 2011. La mayoría busca protección en México y Estados Unidos, pero ha muchos esta protección les está siendo denegada.

De hecho, esfuerzos como el Programa Frontera Sur, un plan respaldado por los EE.UU. para militarizar la frontera sur de México, han tratado de detener la migración hacia el norte de los centroamericanos. Aquellos que no pueden permitirse escapar del norte han sido desplazados internamente, a menudo en repetidas ocasiones.

Honduras tiene aproximadamente 190,000 personas desplazadas internamente, lo que equivale al 4 por ciento de la población del país. En El Salvador, al menos 71.500 personas fueron desplazadas debido a la violencia entre 2006 y 2016. Al igual que sus vecinos del triángulo norte, enfrentan amenazas de agresión, homicidio, asesinato selectivo, extorsión y reclutamiento de niños por parte de pandillas.

Para complicar las cosas, EE.UU. aumentó las deportaciones de inmigrantes indocumentados que llegaban de América Central y México y endureció las restricciones a los nuevos aspirantes a solicitantes de asilo. La deportación masiva de inmigrantes ilegales y delincuentes convictos de México y América Central se ha incrementado dramáticamente desde que Donald Trump asumió como presidente. La espiral de violencia de los carteles en México y la respuesta militarizada del gobierno también han desencadenado niveles de desplazamiento sin precedentes.

Las crisis de desplazamiento interconectadas de América Latina no pueden ser resueltas por un solo estado: requieren una combinación de respuestas regionales y nacionales. La mayoría de los países de América Latina se han asegurado de que su legislación nacional esté en línea con los estándares internacionales. Esto significa que han introducido políticas para facilitar la libre circulación de personas y han tomado medidas para promover la integración local, incluso mediante la formación de comités de asistencia de emergencia y la reubicación voluntaria de solicitantes de asilo de las zonas más pobres a las más ricas. Aun así, la región está luchando por organizar una respuesta coordinada y colaborativa.

El desarrollo de un enfoque regional integral, con el apoyo de socios como la Organización de Estados Americanos (OEA), el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) y el Banco Mundial, entre otros, podría facilitar una acción más colectiva. Dada la magnitud de la crisis de desplazamiento, los gobiernos latinoamericanos necesitarán algún tipo de mecanismo panamericano para establecer prioridades, agrupar recursos, ampliar la acción humanitaria y promover medidas de integración local para vivienda, educación, salud y trabajo tanto para los refugiados como para los refugiados.